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La gestacion de la farmacopea

El médico griego Hipócrates, llamado el padre de la medicina, se refirió a su acción favorable para controlar algunas enfermedades. En la China milenaria y en Egipto se escribieron innumerables libros que mencionan más de 10.000 plantas con propiedades terapéuticas. La invención de la imprenta permitió la difusión de estos conocimientos y, con el estudio químico de las sustancias activas de las plantas, comenzó a gestarse la farmacopea actual, en los siglos XVI y XVII.

Historia de aromas y fragancias

Ninguna otra cultura ha llevado los baños a un grado tan alto de importancia como la romana. Los baños eran una forma tanto de socializarse como de entretenerse, además de un método para mantenerse extremadamente limpios. El perfume que desprendía un individuo servía para ubicarlo socialmente: quienes mejor olían eran miembros de las clases más altas.

Los perfumes que utilizaban los romanos se dividían en tres categorías: sólidos (en polvo o pastillas), ungüentos de fragancias (como rosa o manzana) y ungüentos líquidos (basados en aceite de oliva). Los aromas favoritos de los romanos provenían de las flores (narciso, jazmín, lirio, azucena y violeta), pero también usaban aceites extraídos de sustancias como el sándalo. Por más información visite Jardines.

Rene Maurice Gattefosse

En 1928, el químico francés Rene Maurice Gattefosse, que acuñó el término aromaterapia, utilizó aceite esencial de lavanda (con propiedades antiinflamantorias) en una quemadura que se produjo en su laboratorio. El inmediato alivio que sintió lo llevó a estudiar las propiedades terapéuticas de los aceites esenciales con fines clínicos y descubrió que la nariz y la piel pueden transportar los beneficios de los aceites a otras partes del cuerpo.

Sustancias aromaticas en el antiguo Egipto

En el antiguo Egipto se empleaban sustancias olorosas con fines religiosos y médicos. Las técnicas de momificación, por ejemplo, incluían el relleno impregnado en aceites esenciales en forma de resina. Además, en el trayecto del sarcófago a la tumba se quemaban importantes cantidades de incienso y otras sustancias aromaticas. En China se les adjudicaba a los perfumes un efecto mágico o milagroso, y se los utilizaba en importantes rituales religiosos. Lo mismo sucedía en la India, donde el perfume tenía estrecha relación con las ceremonias religiosas. En Grecia se discutía los efectos de varios aromas en el pensamiento, los sentimientos y la salud, y en la Roma antigua los perfumes se consideraban fuente de poder y seducción.

Datos históricos sobre la aromaterapia

Los antiguos egipcios se especializaron en las mezclas de aceites aromáticos. Los romanos eran aficionados al aceite de rosas. En la civilización griega, Hipócrates, el padre de la medicina, reconoció el poder de curación de las plantas. Se sabe, que durante las epidemias de peste, se quemaban maderas de Junípero y Pino, por sus propiedades antisépticas y de aromaterapia.

La perfumería es un antiguo arte. El perfume como actualmente lo conocemos, fue creado en Tierra Santa, hace 3000 años. Cuando la reina de Saba, le obsequió vastagos de nísperos al rey Salomón. De esta planta se extraía un bálsamo muy apreciado, los vastagos fueron trasplantados al Oasis Ein Gedi, en las orillas del Mar Muerto, de estas plantas los perfumistas de la época obtuvieron una esencia del bálsamo para crear un perfume.

Historia Plantas

También durante la Edad Media era común atribuir propiedades mágicas a un conjunto de plantas utilizadas por brujos y curanderos de la época. En la historia Des Philtres, charmes, et poisons (obra coronada por el Premio Barbier en 1881, Francia), encontramos importantes referencias sobre el uso terapéutico de ciertos ungüentos y perfumes mágicos, en particular, la belladona, el estramonio y el beleño.

Tecnicas terapeuticas

En consecuencia, el objetivo principal de la aromaterapia es el de equilibrar y armonizar las fuerzas internas que se han desequilibrado, estimulando el organismo para revertir esta situación.
Otro principio muy importante de la aromaterapia es el de la correspondencia. Se entiende bajo este concepto el proceder terapéutico que afina la característica, la signatura de la planta, coincidente con la personalidad del paciente.

Tratamiento de las plantas aromáticas

Los chinos tienen supuestamente la tradición más antigua en el tratamiento de las plantas aromáticas. En casi todas las dinastías se han utilizado sustancias aromáticas, sahumerios, especias y hierbas para el uso cotidiano, o se los ha investigado sistemáticamente como ingredientes significativos del arte de la sanación. Junto con el desarrollo de la acupuntura se generó un extenso conocimiento del efecto beneficioso de los aceites esenciales y de las medicinas aromáticas, inciusp nosotros actualmente utilizamos “Bálsamo del tigre” o “Aceite chino”, consistentes en una mezcla de diversos aceites esenciales. Aplicados en forma externa, proporcionan rápido alivio en el caso de resinados y también actúan contra los dolores de cabeza y contra los mareos.

Plantas aromáticas

El griego Hipócrates, conocido como el padre de la medicina del Occidente, remarcó en sus escritos expresamente el valor medicinal de la inhalación de vapores de hierbas, mencionando especialmente el poder curativo de la mirra, del incienso y del tomillo. Los médicos romanos Dioskurides y Galo redactaron un voluminoso modelo de tratado medicinal, en el cual se describen entre otras cosas las virtudes terapéuticas de importantes plantas aromáticas. El cardomomo, la canela y la raíz de iris son solo unos pocos ejemplos de plantas aromáticas cuyo espectro de efectividad fue descrito detalladamente por ellos.

Plantas medicinales

Además, se ha develado el arte de los egipcios de embalsamar a sus muertos, ya que descubrieron que los extractos de cedro y de mirra retardaban la descomposición de los cadáveres, por lo que las momias egipcias se conservan hasta el presente.
Los griegos y los romanos también se beneficiaron con el alto desarrollo del arte de curación de los egipcios. Como estos pueblos practicaban la navegación y el comercio en forma intensa, el conocimiento de los aromas y de las plantas medicinales también llegó a su círculo cultural. Así adoptaron el arte de la fabricación de perfumes y el conocimiento medicinal del efecto curativo de diversas hierbas.


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